小说家古龙曾说道,

一天中最黑暗的时候,也正是最接近光明的时候。

说到黑暗时期,对于华人而言,大致从清乾隆后期开始 (18 世纪中叶) 到民国成立。然而对于高棉人,黑暗时期则长得多,柬埔寨自吴哥帝国衰落后 (14 世纪中叶),就不断被邻国欺负、战争,甚至被殖民。一直到了近代二战后才终于脱离法国殖民而独立。

柬埔寨黑暗时代
柬埔寨自从 15 世纪之后,伟大的吴哥帝国被隔壁兴起的泰族所侵灭。至此而后,高棉文明开启了休眠模式,进入了长达几百年的黑暗时期,直至近代。

吴哥王朝灭亡

周达观拜访吴哥 55 年后,吴哥城 (柬埔寨国都) 就被隔壁泰族的 Ayutthaya (大城王朝) 所攻陷。自此,吴哥城曾多次被泰族攻陷与占领。直至 1431 年,吴哥帝国又再次大败,国王舍弃吴哥城,重新迁都至金边一带。
吴哥城 Angkor Thom

黑暗时期 (15 世纪 ~ 19 世纪)

自首都搬迁至金边 (1432 年),吴哥文明也开始进入文明的黑暗期。中国古籍自 16 世纪末开始,使用柬埔寨一词代替真腊,一直使用至今。然而这样的改变不仅仅是国名的变更,更代表柬埔寨历史的一个转折。象征著以吴哥文化巅峰时期的结束。
事实上,柬埔寨也尝试振作过,曾短暂于 1570 年代间还都吴哥城。然而,从吴哥王朝衰亡到 19 世纪间的大部分时间里,柬埔寨在泰国、越南等外患夹击下,柬埔寨仅能苟延残喘地活着,直到 1864 年主动请求法国的保护,成为法国的殖民地。

 

暹逻、越南威胁

暹逻与越南自古以来一直都是高棉人的主要敌人,这样的情况一直没有变过。进入黑暗时期后,这两个敌人依旧不时地与柬埔寨发生战争,从未停息。
到了十七世纪中,柬埔寨国土已被暹罗与越南瓜分掉二分之一,国土面积仅剩吴哥王朝时期的一半。柬埔寨也因此几乎亡国,直到后来主动寻求西方势力的介入。

毁了吴哥城的 Ayutthaya (大城王朝),最后其首都也被缅甸的东吁王国所毁
图、历史不停轮回著,攻陷吴哥城的 Ayutthaya (大城王朝),最后其首都也被缅甸的东吁王国所毁。

 
 

法国殖民

面对西面暹罗与东面越南的两边的威胁,柬埔寨国王为求自保,转而向法国寻求保护,并于 1864 年签订《法柬条约》,成为法国的殖民地。
然而后来法国却为了拉拢暹罗承认法国在柬埔寨的殖民权,割让了柬国西部的诗书风、马德望、暹粒三省给暹罗。
注:直到 1907 年,法国才又从暹逻手中取回该三省返回柬埔寨。
法国殖民时期的越南教堂
图、法国殖民时期的越南教堂,当时柬埔寨、老挝与越南皆隶属法国。

华人在阿瑜陀耶

值得一提的是,郑和曾在吴哥帝国的最后几年,造访隔壁的 Ayutthaya (当时的暹逻),并与其有着非常好的关系。而 Ayutthaya 更因为支持华商,同时成为地方一霸。自然这也加速了吴哥帝国的灭亡。

吴哥文明的衰落

由于缺乏文献详细的纪载,吴哥的衰落,有各种各样的说法,这些说法,大致都是推测,并没有绝对的定论。

任何一个事件,只要具有大于零的机率,就可确定它终有一天会发生。

有人从环境变迁的角度来分析,认为吴哥帝国后期的过度开发、森林消失,造成了气候改变,河道淤积,生态失调。伟大的文明自此衰落。
有人说吴哥文明的失落在于宗教制度的改变,吴哥鼎盛时期的宗教是婆罗门教 (印度教),但到了帝国中后期,佛教开始兴起,婆罗门教严格的等级制度被破坏,而佛教这种平和与世无争的态度被粽人所接纳,让全体专注于精神方面的追求。也间接影响到国家动员组织的能力,自然就无法与吴哥帝国前期的强盛相比。
最多人的看法在于战争造成的瘟疫。Ayutthaya 在攻占吴哥城后,死伤无数,造成了瘟疫猖獗,遂使当时东南亚最繁华的都市瞬间变成了鬼城。

心得小结

上述所说的各家看法,都可能是原因且交互影响着。或许,吴哥文明会衰落是必然的。尤其在进入大航海时代后,所有的资源都聚集在沿海的交通要地上,吴哥毕竟属于内陆城市,受到邻近海洋城市的挤压是无法避免的。很遗憾,自 15 世纪后,吴哥就是那座运气不好,曾经辉煌却被历史遗弃的城市。

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