吴哥窟内部 Wellcome library CC BY-SA 4.0 licensed

若在 Google 用中文搜寻 “约翰·汤姆森” 会出现许多关于这位摄影师为台湾与台湾原住民留下的纪录。除了许多介绍他的文章外,甚至也有替他办的摄影展,可见他在台湾人心目中的份量。

然而,他主要的知名度,并非来自台湾,而是他让世界 ‘真正看见了’ 吴哥。

第一位吴哥摄影师

提到摄影,在这个人手一机的年代,大家都不觉得有什么困难度,反正只是按按按钮,照片就完成。就算拍的不满意,后制一下也可以。然而在那个年代,摄影可是件大工程,是一件需要团队才能完成的工作。

约翰·汤姆森 (John Thomson) 出生于苏格兰,他是第一位替吴哥摄影的人。他于 1862 年从英国前往新加坡,后来搬往曼谷,他曾替泰王拉玛四世拍摄照片。

拉玛四世 Wellcome library CC BY-SA 4.0 licensed

话说,在亨利·穆奥 (Henri Mouhot) 的日记于 1864 年出版后,他就受到鼓舞,希望能前往在日记中描述的传奇古代遗址 – 吴哥窟。

在当时,由于吴哥归属于暹罗 (泰) 国的领土管辖,所以要前往必须先获得泰国方面的同意,取得通行的文件资料。于是,他跟亨利·穆奥一样,先跑到了曼谷,在那边作为办公与旅行的基地。他拜访了国王与政府官员,并为他们留下了许多的照片,也因此取得前往吴哥探险的门票 (旅行文件与交通资源)。

国王拉玛四世本来就对吴哥很有兴趣,更是请人要求他多拍一些照片回来。

出发去吴哥

约翰·汤姆森 (John Thomson) 跟 亨利·穆奥 (Henri Mouhot) 不同,他一开始就是针对吴哥摄影而来。然而在那个年代,没办法拿只手机背个背包就出发。在过去要摄影,除了要会自己调化学药剂外,还需要一堆人帮忙扛设备、建立移动的暗室等等。这也是亨利·穆奥 (Henri Mouhot) 虽然也会摄影,但在旅行纪录里只能提供手绘的原因。

约翰·汤姆森 (John Thomson) 有时以大象作为交通工具

约翰·汤姆森 (John Thomson) 的摄影 Wellcome library CC BY-SA 4.0 licensed

约翰·汤姆森 (John Thomson) 由曼谷出发,经过数周的旅行,有时乘小船,有时撘牛车、大象,甚至徒步,终于穿越丛林来到吴哥。

他的旅行路线与 亨利·穆奥 (Henri Mouhot) 刚好是颠倒的。约翰·汤姆森 (John Thomson) 由陆路前往,再由海路回来。由陆路出发的好处是不必经过柬埔寨,从曼谷即可出发。取得泰国国王的允许,便可从陆路直接骑大象过去,省去与柬埔寨打交道的时间。

吴哥的摄影照片

约翰·汤姆森 (John Thomson) 摄影集 Wellcome library CC BY-SA 4.0 licensed

自此,声名大噪

最后,在经过三个月与几乎死于疟疾的旅程后,终于在 1866 年,发表了第一套吴哥窟的照片,刊登在他隔年出版的书籍 “The Antiquities of Cambodia” 当中。从此,他声名大噪,也让他因此成为英国皇家地理学会的成员,后来更成为英国皇家的御用摄影师。

在约翰·汤姆森 (John Thomson) 镜头下 19 世纪末的台湾原住民

约翰·汤姆森镜头下 19 世纪末的台湾原住民 Wellcome library CC BY-SA 4.0 licensed

值得一提的是,他曾于 1868 短暂定居香港,并在其后三年旅行于中国各地,最后于 1871 年来到台湾,并为台湾原住民留下了许多珍贵的摄影相片。当然,旅途总有结束的一天,1872 年,他最终返回了英国,自此定居于伦敦。




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